Opening remarks by President von der Leyen at the joint press conference with President Michel following the Special European Council meeting of 17-21 July 2020 - EU monitor

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Wednesday, August 12, 2020
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Opening remarks by President von der Leyen at the joint press conference with President Michel following the Special European Council meeting of 17-21 July 2020

Source: European Commission (EC) i, published on Tuesday, July 21 2020.

Merci beaucoup,

Mesdames et Messieurs,

Je voudrais tout d'abord remercier le Président du Conseil européen, Charles Michel i, pour ses efforts intenses et son énorme persévérance. Le succès de ce Conseil européen est aussi le sien.

Et je voudrais remercier Angela Merkel i de nous avoir guidé de manière exceptionnelle. Nous avons négocié quatre longues journées et nuits, plus de 90 heures, mais cela en a valu la peine. Cet accord est un signal de capacité d'agir en Europe.

Es gibt ja das gängige Vorurteil gegenüber Europa: Es reagiere „too little, too late“. Hier beweisen wir das Gegenteil. Der Europäische Rat hat uns Ende April den Auftrag erteilt, ein Aufbaupaket zu konzipieren. Heute, zwei Monate später nur, steht NextGenerationEU und es hat die Zustimmung des Europäischen Rates.

Das ist in der EU i-Historie absoluter Rekord für ein neues Haushaltsinstrument. Und NextGenerationEU hat einen beachtlichen Umfang, immerhin mehr als 1,8 Billionen Euro. Das sind mehr als 5 % des Bruttoinlandproduktes der EU 27. Europa hat immer noch den Mut und die Phantasie, groß zu denken!

Und so erschöpft wir jetzt auch alle sind hier, wir sind uns bewusst, dass dies ein historischer Moment in Europa ist. Wir befinden uns in einer der schwersten Wirtschafts- und Gesundheitskrisen. Und dennoch gelingt es Europa nach zähem Ringen auf diese beispiellose Krise kraftvoll zu antworten. Diese Antwort nutzt den EU-Haushalt und verbindet Solidarität mit Verantwortung.

„Solidarität“, weil alle 27 Staaten gemeinsam NextGenerationEU tragen. Und „Verantwortung“, weil NextGenerationEU nicht nur den Weg aus der Krise ebnet, sondern auch das Fundament für ein modernes, ein nachhaltigeres Europa schaffen kann.

I want to emphasise two more points. We have now the New Own Resources tightly linked to the repayment. This is a big step forward with a clear timetable. Member States will benefit as they will contribute less to repay the investments. And the New Own Resources will strengthen the European Union also in the long term. I am glad that we managed to safeguard this achievement during the whole negotiations.

And Europe's recovery will be green! The new budget will power the European Green Deal. It will accelerate the digitalisation of Europe's economy. Thanks to NextGenerationEU, national reforms will be boosted. We invest in Europe's future.

And finally, unlike in previous crises, this time, Member States have not opted for an intergovernmental solution. But they have entrusted the European Commission with Europe's recovery. We will together manage a total of EUR 1.8 trillion. The bulk of the money will be channelled through the programmes in which the European Parliament is involved. NextGenerationEU comes with a great responsibility. We are determined to bring about reforms and investment in Europe.

Nevertheless, I must also mention a difficult point: In their search for a compromise, leaders have made far-reaching adjustments in the new MFF and NextGenerationEU, for example in health, migration, external action and InvestEU; they have not taken up the Solvency Instrument. This is regrettable. It decreases the innovative part of the budget, even if more than 50% of the overall budget - MFF and NextGenerationEU - will support modern policies.

Finally, to conclude: Europe as a whole has now a big chance to come out stronger from the crisis. Today, we have taken a historic step, we all can be proud of. But another important step remains ahead of us. First and foremost, we now have to work with the European Parliament to secure agreement. We have a lot of work ahead of us, but tonight is a big step forward towards recovery.

Thank you!