Speech by President von der Leyen in the Plenary of the European Parliament at the debate on the special meeting of the European Council of 20 February 2020 on the Multiannual Financial Framework - EU monitor

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Wednesday, April 8, 2020
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Speech by President von der Leyen in the Plenary of the European Parliament at the debate on the special meeting of the European Council of 20 February 2020 on the Multiannual Financial Framework

Source: European Commission (EC) i, published on Wednesday, February 12 2020.

Vielen Dank, Herr Präsident,

Meine Damen und Herren Abgeordnete,

in der Tat, wir werden nächste Woche den außerordentlichen Europäischen Rat haben und das ist ein wichtiger Moment für Europa. Die Ausgangsposition ist im Prinzip gut, denn alle drei Institutionen - das Parlament, der Rat und die Kommission - sind sich einig über die strategische Agenda. Und wir wissen alle, was auf dem Spiel steht. Wir haben sehr klare gemeinsame politische Ziele.

  • Europa soll der erste klimaneutrale Kontinent 2050 sein - und zwar nicht nur, weil es um die Gesundheit des Planeten geht - das ist das Hauptziel - aber auch, weil wir wissen, dass dahinter - wenn wir eine saubere und umweltfreundliche Wirtschaft entwickeln - neue Jobs stehen, die nachhaltig sind und die damit auch Zukunft bedeuten.
  • Wir wollen vom digitalen Wandel in der Welt profitieren und zwar nicht nur passiv, sondern wir wollen aktiv Akteure auch sein.
  • Und wir wollen die Menschen in Europa stärken, indem wir einerseits den Übergang, der ausgelöst wird durch die ökologische und digitale Transformation, abfedern, und andererseits genau das machen, was richtig ist, nämlich investieren in die Bildung und Ausbildung - gerade mit Kompetenzen auf dem ökologischen und digitalen Feld.

Doch uns läuft die Zeit davon.

Und lassen Sie es mich noch einmal ganz deutlich formulieren: Wenn der Haushalt nicht bald beschlossen wird, dann werden wir im nächsten Jahr nicht in der Lage sein‚ mit dem neuen Haushalt die neuen Prioritäten tatsächlich auch so zu finanzieren, wie wir uns das alle vorstellen.

And therefore, after nearly two years of deliberations, it is high time now. All of us must be ready to find common ground and what is important: We have to find the right balance between old priorities and new priorities. Because if you look at the negotiations, there are many, many Member States that strongly defend cohesion policy - and rightly so. And there are many Member States that strongly defend the common agricultural policy - and rightly so.

But I also expect to see the same dedication, when it comes to defending our new priorities. Because the day the budget will be signed, the day we have agreed on a budget - and I know that -, everybody will turn around towards the Parliament and towards the Commission and will ask for Horizon Europe, will ask for Erasmus, ask for migration funds, for defence, for digitalisation, for infrastructure - you name it. And therefore, we really have to make sure that these new priorities get the attention they deserve.

We have to deliver on a European budget that is able:

  • To invest in digital start-ups.
  • To explore the potential of artificial intelligence.
  • To anchor Europe's position as the world's leading research region.
  • To offer young people a better future in all parts of Europe.
  • To address the root causes of migration.
  • To allow us to demonstrate solidarity in cases of humanitarian or natural catastrophes.
  • To allow to build the European Union of Security and Defence.

But most of all, we need a budget that citizens and companies see that we are able to act on climate change. For citizens this is a top priority. For us it is a challenge. But itis our duty to turn this challenge into an opportunity.

Et pour cela, mes chers députés,

Le succès de ces négociations budgétaires dépendra des moyens que nous nous donnerons de financer notre Pacte vert pour l'Europe. Je n'accepterai aucun résultat qui ne garantit pas qu'au moins 25 % du budget soit consacré à la lutte contre le changement climatique.

Et j'attends un budget qui alloue des nouvelles ressources nécessaires au Mécanisme pour une transition juste. Et la raison en est simple: si nous ne nous dotons pas des moyens nécessaires pour soutenir les régions et les travailleurs les plus exposés aux conséquences économiques et sociales des politiques relatives au changement climatique, nous ne réussirons tout simplement pas à atteindre la neutralité climatique.

Le Pacte vert pour l'Europe se fera avec les citoyens européens, avec les chercheurs européens et avec les entreprises européennes - ou il ne se fera pas du tout.

Et je pense, tout comme vous, que de nouvelles ressources propres pour l'Union constitueraient une avancée importante. Et c'estpour cela que j'ai instamment prié les États membres de tenir pleinement compte de la position du Parlement européen à cet égard.

Je suis convaincue que cela donnerait un coup d'accélérateur à notre programme commun. Et cela allègera la pression exercée sur les budgets nationaux, rendant ainsi possible l'allocation des fonds supplémentaires nécessaires. C'est-à-dire, c'est véritablement une « solution gagnant-gagnant » que nous recherchons.

Honourable Members,

We all know that the negotiations will not be easy: As a Union of 27, as you said, we have fewer resources - it is about EUR 75 billion less for the whole seven years' period - but more common challenges that no Member State can solve on its own. At the same time, expectations towards the next long-term budget of the Union could not be more diverse.

As Members of the Parliament, you are well aware of the discussions in your home countries, while you also see the different priorities in the Member States of your colleagues. Arriving at an agreement will therefore be a serious challenge, we all know this.

But we also know that citizens will not understand it if decision-makers fail to make the funding available for the policies needed. It is our common responsibility in the European Council and in the European Parliament to deliver for Europe.

Thank you!